Pourquoi le rythme cardiaque augmente-t-il sur les montagnes russes?

La réaction de votre corps à la peur, au stress, à l’excitation et à l’anxiété est le résultat de la réaction instincte de combat ou de vol. Nos corps réagissent involontairement à des situations dangereuses à travers le système nerveux sympathique. Plusieurs réponses dans diverses parties du corps nous préparent à faire face à des situations potentiellement mortelles, voire parfois effrayantes.

Le système nerveux sympathique fait partie du système nerveux autonome. L’autre partie est le système nerveux parasympathique. Ces deux parties servent à des fins opposées. Le système nerveux parasympathique détend le corps, le système nerveux sympathique prépare le corps à combattre ou à voler. Cette réponse est difficile à utiliser chez les humains pour nous protéger contre les menaces des prédateurs et des autres agresseurs. Votre corps se prépare à se battre ou à fuir face au danger perçu.

Dans l’Amérique moderne, les situations qui mettent la vie en danger sont rares, mais le corps réagit toujours à des menaces perçues – comme les montagnes russes effrayantes et de pompage d’adrénaline. Le système nerveux sympathique a un certain nombre de réponses potentielles pour vous aider dans une situation stressante. Les réponses habituelles sont des augmentations de la fréquence cardiaque, de la tension artérielle, de la respiration et de la glycémie. Ces réponses alimentent plus de sang vers le cerveau et les muscles afin que vous puissiez réagir rapidement et de manière décisive.

Une étude publiée dans le “Journal of the American Medical Association” a mesuré les réponses au rythme cardiaque de 55 hommes et femmes en bonne santé sur un roller coaster. Les participants portaient tous des enregistreurs d’électrocardiogramme Holter à 12 conducteurs, commençant cinq minutes avant le trajet et se terminant cinq minutes après le trajet. L’augmentation moyenne a été de 89 battements par minute avant le trajet à 155 battements par minute pendant le trajet. La plus grande augmentation s’est produite lors de l’ascension initiale. Parce que cette partie de la course est à basse vitesse et qu’il n’y a pas de forces d’accélération, les chercheurs ont théorisé que l’augmentation a été causée par la réponse naturelle du corps à la peur ou au stress émotionnel avec la réponse de combat ou de vol.

L’étude a noté que 24 des participants avaient des arythmies sinus asymptomatiques, ou des changements irréguliers dans le rythme cardiaque. Les chercheurs ont déterminé que, en raison des réactions cardiaques intenses de la conduite d’un roller coaster, les individus souffrant de troubles cardiaques devraient rester loin de ces promenades. Cependant, tous les médecins et les organisations ne sont pas d’accord avec cet absolu. L’American Heart Association conseille simplement aux personnes atteintes de troubles cardiaques de consulter leurs médecins avant de conduire un roller coaster.

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